Skleroterapia (obliteracja) to metoda terapeutyczna stosowana w zamykaniu poszerzonych naczyń żylnych, takich jak: żylaki, żyły siateczkowe, pajączki naczyniowe (teleangiektazje). Zabieg zwykle wykonuje się na kończynach dolnych. Polega on na wstrzyknięciu do światła naczynia krwionośnego środka obliterującego, powodującego podrażnienie wewnętrznej powierzchni ścianki naczynia, a następnie jego zamknięcie. W wyniku tego procesu naczynia stają się niedrożne, nie zawierają krwi, a tym samym przestają być widoczne. Proces zarastania naczyń następuje stopniowo w ciągu 3 tygodni do 3 miesięcy.

Czas zabiegu zależny jest od zaawansowania zmian (liczba wkłuć od kilku do kilkudziesięciu) i wynosi 15-45 minut. Zwykle wykonuje się 1-3 zabiegów w odstępie 3-4 tygodni, zależnie od liczby pajączków. Ból związany z wkłuciami, które wykonuje się cienką igłą, zwykle jest dobrze tolerowany przez pacjentów.

Ryzyko związane ze skleroterapią pajączków naczyniowych jest minimalne, ponieważ stosowane tu stężenia środków obliterujących są niskie. Przypadki alergii są bardzo rzadkie.

Po zabiegu zaleca się stosowanie pończoch (rajstop) uciskowych lub bandaża elastycznego przez 4-7 dni.

Objawy uboczne polegają na przebarwieniach związanych z obecnością niewielkich krwiaków w miejscu wkłuć. Ustępują one zwykle w ciągu kilku tygodni.

Ważne jest, aby przed zabiegiem wykonać kompleksowe badanie USG układu żylnego kończyn dolnych, zwłaszcza w przypadku zmian bardziej nasilonych.

Skleroterapia czy laser?

Aktualnie do zamykania naczyń kończyn dolnych stosuje się zarówno skleroterapię, jak i różne urządzenia laserowe. Ogólnie uważa się, że metody te pod względem skuteczności są porównywalne, chociaż w niektórych sytuacjach lepiej sprawdza się laser, a w innych korzystniejsze może być zastosowanie skleroterapii. Często o wyborze metody decydują preferencje i doświadczenie lekarza, a także dostępność urządzeń laserowych. Wydaje się, że najlepsze wyniki uzyskuje się w przypadku metody skojarzonej wykorzystującej zarówno skleroterapię, jak i laser.